可重复印版成像技术

可重复印版成像技术是采用计算机直接制版的版材,在印刷完成后,印版表面的图文可以被擦除,而还原印版成像前的性质,因而可以重新用来制版。

任何成像方法(包括传统的胶印晒版).均可认为是采用某种技术来改造版材表面特性的工艺,其最终目标是将版材表面处理为亲水和亲墨两种具有不同属性的区域。因此,版材能否重复成像取决于印版表面被分为两种状态后能否恢复到初始状态,如果可以,则该版材就是可重复成像的。、虽然从材料的物理和化学性能上看,存在着其表面特性被改变后可以恢复到初始状态的可能性,但具体实现时却需要解决一系列的工艺技术问题。可重复成像印版的经济意义十分明显,不仅能节省印版,而且可以省却更换印版的时间。

可重复印版技术的基础是可转换聚合物。。可转换是指材料的表面特性为了适应印刷或制版的要求,可从一种状态转化成另一种状态。即在印刷之前印版成像时,其表面基础亲水斥油的特性能够通过某种物理化学的变化转换成亲油斥水的特性,并在整个印刷的过程中保持其性能不变。在印刷结束后印版上的图像又可以被擦除掉,即通过物理化学作用使表面特性恢复到原始状态,并可以反复使用。对可重复成像印版材料的研究者来说,他们最关心的问题当属材料状态的反向变化。只要材料的基本属性表明具备反向变化的能力,那么就可以设法转变它的表面特性,其中的一个例子是金属氧化物(比如钛酸盐)中氧气的含量问题。金属氧化物中的氧含量不同时,材料就具有不同的写入特性。

当表面材料的氧含量处于正常状态时,其基本特性是亲水的,可利用激光辐射来降低氧含量,从而使材料表面特性转变为亲油。需要使其恢复到初始状态时则可对材料进行热处理,使表面材料的氧含量恢复到正常水平,这样就重新变为亲水性的。类似地,通过合适的辐射作用,有可能使类似于锌氧化物或钛酸盐这样的光催化材料恢复到亲水(排斥油墨)状态。

印版的这种可重复使用特性和使用寿命取决于材料的性质、内部的物理化学变化以及成像方式。目前常用的可重复成像印版技术有以下几种。

数字印刷原理工艺

激光烧蚀柔性版直接成像制版

由于感光树脂柔性版的特殊性,柔印直接制版与将图像直接在印版上成像的胶印直接制版不同,它是制出相当于阴图片的蒙片层。柔印直接制版用版材(又称数字柔性版)感光层表面覆盖着一层黑色涂碳层,其厚度很小,只有几微米。柔性版印版通过聚合物的热传递而熔化在金属滚筒印版表面形成印版,即将聚合材料首先放置在金属滚筒表面,制版时,用直接制版机图像发生器发出的红外线激光将图像处的黑色吸收层烧蚀掉,露出下面的光聚合型感光层。由于光聚合型感光层对红外线不敏感,因此被激光烧掉的地方感光乳剂层不受影响。激光成像后,数字化的信息被转移到印版表面,就像在印版表面形成一层阴图胶片。

激光烧蚀后,即可对印版进行曝光,保留在印版空白处的黑色涂层挡住了光线,而图文处的感光层由于失去了黑色涂层的保护,发生光聚合反应,即形成印刷网点。曝光后,绝大多数数字柔性版均能用普通方式进行显影处理,但有些数字柔性版在用溶剂冲洗时,需要先把黑色层冲洗掉。当印刷工作结束后,使用化学和机械性清理方法,可使亲油性的聚合材料从滚筒印版上除掉。同时将滚筒的亲水性基底中和,为下次工作做准备。

数字印刷原理工艺

直接制版的版材经过激光成像后,仍然要像普通感光树脂柔性版一样进行背曝光、主曝光、冲洗、干燥、后处理、去黏等制版工序,才能制成上机印刷用的柔性版。与传统制版工艺相比不同之处在于直接制版省略了阴图片晒版这道工序,也正因为这个原因,使直接制版技术给柔性版制版工艺带来了革命性的进步。采用直接制版技术制取的数字柔性版具有点形完整、极高光不易丢失、印刷网点扩大率低、阶调长、暗调网点不糊等特点。